samedi 18 mai 2013

HEATH LEDGER (1979-2008)




Heath (diminutif de Heathcliff) Ledger, était un acteur australien, né en 1979 à Perth et mort le 22 janvier 2008 à New York (SoHo) à l'âge de 28 ans.

Biographie
            
Heathcliff Andrew Ledger naît le 4 avril 1979 à Perth, en Australie. Son père, Kim Ledger, est ingénieur, sa mère, Sally est d'origine écossaise et professeur de français. Ses parents le nomment Heathcliff en référence au personnage du livre d'Emily Brontë, Les Hauts de Hurlevent, comme ils avaient nommé leur fille Catherine quatre ans plus tôt en référence à la Catherine Earnshaw du roman. Alors qu’il avait dix ans, ses parents divorcent.
    
Il suit ses études au lycée de Guildford Grammar où il exerce diverses activités sportives et artistiques. Excellent sportif, il joue au cricket et au football australien mais se démarque particulièrement en hockey sur gazon où il reçoit plusieurs récompenses. En dehors de l'école, il pratique également le surf, la pêche et le skateboard ; avec son père, il pratique plusieurs sports moto, participe à des courses de speedway et gagne plusieurs titres junior en karting. Passionné d'échecs, il remporte le titre de champion junior d'Australie-Occidentale à dix ans. Fan de Gene Kelly, il apprend tout seul à danser comme son modèle, et devient en 1996 le chorégraphe d'une équipe de soixante danseurs à la Guildford Grammar avec lesquels il obtient un très bon classement au concours national du Rock Eisteddfod Challenge avec leur spectacle Fashion Frenzy.
       
Parallèlement, il fait du théâtre en rejoignant dès qu'il a dix ans la Globe Shakespeare Company, une compagnie de théâtre locale dans laquelle il joue le rôle principal dans une pièce sur Peter Pan. À Guildford Grammar, il décide de choisir la matière « théâtre » en option, bien que plusieurs de ses professeurs tentent de l'en dissuader. En relation avec l'agent de sa sœur, il apparaît dans deux productions filmées à Perth : le film Clowning Around en 1992 et la série Ship to Shore en 1993 mais ne compte pas encore réellement devenir acteur professionnel. 

En 1995, sa carrière d'acteur se précise lorsqu'il joue son premier véritable rôle en incarnant Snowy Bowles dans la série Sweat, également tournée à Perth. Sur le plateau, Heath rencontre Martin Henderson, un autre acteur de la série, qui lui propose de l'accompagner à Sydney pour tourner dans de plus grosses productions. Bien qu'hésitant, Ledger accepte et part séjourner un temps chez Henderson pour découvrir le milieu du cinéma, de la télévision et du théâtre.

En 1996, âgé de dix sept ans, Heath quitte le lycée après l'obtention de son diplôme de fin d’études secondaires et part à Sidney avec son meilleur ami, Trevor DiCarlo pour tenter sa chance dans le cinéma. Il décroche un petit rôle dans le film Blackrock puis dans Paws. Il joue également le rôle de Scott Irwin dans plusieurs épisodes de la série Home and Away mais le début du succès commence avec la série Roar

Série américaine tournée au Queensland, Roar est une série de fantasy dans laquelle Heath Ledger incarne Conor, le rôle principal. Même si la série s'arrête rapidement faute d'audience aux États-Unis, Heath y fait la connaissance de l'actrice américaine Lisa Zane, sœur de Billy Zane, de dix-huit ans son aînée, avec qui il débute une liaison. Grâce au battage médiatique de la Fox pour la série, Ledger trouve un agent américain et suit Lisa Zane lorsqu'elle retourne à Los Angeles. 

Mais une fois arrivé aux Etats-Unis, il galère pour trouver un contrat et retourne en Australie où il décroche le rôle principal dans le film australien Two Hands de Gregor Jordan (1999). Sa ténacité le fait revenir à Hollywood où il apparaît dans le film 10 bonnes raisons de te larguer, où il partage la vedette avec Julia Stiles, qui obtient un large succès aux États-Unis et au Canada.
      
En 2001, Heath Ledger joue le premier rôle dans le film Chevalier de Brian Helgeland où son talent explose. Le tournage a lieu à Prague, où il rencontre l'actrice Heather Graham, qui était en train de tourner From Hell. La même année, il obtient le ShoWest Award du meilleur espoir masculin pour sa performance dans The Patriot, le chemin de la liberté, où il joue aux côtés de Mel Gibson. En 2002, il apparaît en vedette dans le film historique The Four Feathers de Shekhar Kapur. Il partage l'affiche avec Wes Bentley qui est censé enchaîner immédiatement avec le tournage du thriller À l'ombre de la haine de Marc Forster mais qui aimerait prendre un peu de recul. Bentley propose alors à Ledger de le remplacer dans ce film.
         
En juin 2001, il rompt avec Heather Graham et débute une liaison avec le mannequin Christina Cauchi. Il vit à New York, dans le quartier West Village. Il se rend à Rome pour tourner dans un autre film de Brian Helgeland, Le Purificateur, où il retrouve une partie du casting de Chevalier. Il retourne ensuite en Australie pour jouer le rôle principal de Ned Kelly de Gregor Jordan. Dans l'intervalle, il quitte Christina Cauchi pour Naomi Watts, la co-vedette du film. Le film reçoit néanmoins un assez faible écho en dehors de l'Australie.

Ses relations avec Heather Graham et Naomi Watts ont attiré l'attention de la presse people. En 2003 il est sacré « homme de l'année » par le magazine australien Gentlemen's Quarterly, dans la catégorie acteurs. Ledger refuse le rôle principal de Spiderman (2002) qui sera pris par Tobey Maguire, ainsi que celui du rôle principal du péplum Alexandre d'Oliver Stone (2004) qui s'avèrera être un imbuvable navet. À la place, il tourne dans un film à petit budget comme Les Seigneurs de Dogtown de Catherine Hardwicke. Il se laissera convaincre cependant de tourner aux côtés de Matt Damon, dans un film à gros budget, Les Frères Grimm de Terry Gilliam .
            
En 2005, il interprète Ennis del Mar, un cow-boy homosexuel, dans Le Secret de Brokeback Mountain d'Ang Lee, aux côtés de Jake Gyllenhaal. Le film est un succès mondial et ceux qui n’avaient pas encore découvert son talent de l’acteur le reconnaissent enfin. Sa prestation dans ce film lui vaut plusieurs récompenses ainsi qu'une nomination à la 78e cérémonie des Oscars dans la catégorie du meilleur acteur. Pendant le tournage, il rencontre sa compagne, la comédienne Michelle Williams qui donne naissance à leur premier enfant, Matilda-Rose. Quelques mois plus tard, il joue le rôle de Casanova aux côtés de Natalie Dormer dans Casanova de Lasse Hallström.

En 2007, il est l'un des interprètes de Bob Dylan dans le film I'm not there (2007) mais surtout, il succède à Jack Nicholson dans le rôle du Joker dans The Dark Knight: Le Chevalier noir (2008), sixième aventure de Batman au cinéma (mais deuxième volet de la série amorcée par Christopher Nolan). Le film devient le deuxième film américain le plus lucratif en salle de toute l'histoire des États-Unis. Heath Ledger débute ensuite le tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus, de Terry Gilliam, qui sera hélas son dernier rôle.

Décès

Alors que le tournage de L'Imaginarium du docteur Parnassus est loin d'être terminé (il reste trois semaines de tournage à Vancouver sur du fond bleu), le monde entier apprend avec stupéfaction le décès de l'acteur de 28 ans dans son appartement de New York. Selon l’enquête, son décès aurait été provoqué par  une surdose de médicaments. Il repose désormais dans le cimetière de Karrakatta à Perth, Australie.

Hommages

Pour son interprétation du Joker dans The Dark Knight, Ledger obtient en 2009, à titre posthume, trois récompenses : un Golden Globe, un BAFTA et un Oscar (en tant que meilleur acteur dans un second rôle). C'est la deuxième fois seulement dans l'histoire de la cérémonie des Oscars qu'un acteur reçoit la statuette à titre posthume, le premier étant Peter Finch pour son rôle dans Network en 1977 (en tant que meilleur acteur). James Dean, lui, avait été nommé mais non récompensé à deux reprises à titre posthume.

Filmographie

Télévision
  • 1996 : Sweat : Jeune cycliste gay
  • 1997 : Roar
  • 1997 : Home and Away
Cinéma
  • 1997 : Blackrock : Ackland
  • 1999 : 10 bonnes raisons de te larguer : Patrick Verona
  • 1999 : Two Hands : Jimmy
  • 2000 : The Patriot, le chemin de la liberté, de Roland Emmerich : Gabriel Martin
  • 2001 : Chevalier (A Knight's Tale), de Brian Helgeland : William Tatcher/Ulrich Von Liechtenchtein
  • 2001 : À l'ombre de la haine, de Marc Forster : Sonny Grotowski
  • 2002 : Frères du désert (The Four Feathers), de Shekhar Kapur : Harry Faversham
  • 2003 : Ned Kelly, de Gregor Jordan : Ned Kelly
  • 2003 : Le Purificateur (The Order) de Brian Helgeland : Alex Bernier
  • 2005 : Les Frères Grimm, de Terry Gilliam : Jacob Grimm
  • 2005 : Le Secret de Brokeback Mountain, d'Ang Lee : Ennis del Mar
  • 2005 : Casanova, de Lasse Hallström : Casanova
  • 2005 : Les Seigneurs de Dogtown, de Catherine Hardwicke : Skip Engblom
  • 2006 : Candy, de Neil Armfield : Dan
  • 2007 : I'm Not There, de Todd Haynes : Robbie Clark
  • 2008 : The Dark Knight : Le Chevalier Noir, de Christopher Nolan : Le Joker (sortie posthume)
  • 2009 : L'Imaginarium du docteur Parnassus (The Imaginarium of Dr. Parnassus), de Terry Gilliam : Tony (sortie posthume)

Récompenses

Pour Le Secret de Brokeback Mountain (2005) :

  • NYFCC Award du meilleur acteur
  • San Francisco Film Critics Circle Awards du meilleur acteur
  • Phoenix Film Critics Society Awards du meilleur acteur
  • Las Vegas Film Critics Society Awards du meilleur acteur
  • MTV Movie Awards du meilleur acteur

Pour The Dark Knight (à titre posthume)

  • Australian Film Institute du meilleur acteur
  • Scream Awards du meilleur acteur dans un film fantastique
  • Scream Awards du meilleur méchant dans un film fantastique
  • Southeastern Film Critics Association Awards du meilleur acteur dans un second rôle
  • Chicago Film Critics Association Awards du meilleur acteur dans un second rôle
  • Los Angeles Film Critics Association Awards du meilleur acteur dans un second rôle
  • Screen Actors Guild Award du meilleur acteur dans un second rôle
  • Oklahoma Film Critics Circle du meilleur acteur dans un second rôle
  • Golden Globe du meilleur acteur dans un second rôle
  • Oscar du meilleur acteur dans un second rôle
  • BAFTA du meilleur acteur dans un second rôle
  • Critics Choice Awards du meilleur acteur dans un second rôle
  • People's Choice Awards meilleur casting (Christian Bale, Heath Ledger, Aaron Eckhart, Michael Caine, Gary Oldman, Morgan Freeman, Maggie Gyllenhaal)
  • People's Choice Awards Favorite On-Screen Match-Up (meilleure combinaison d'acteurs à l'écran), Christian Bale et Heath Ledger

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